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最近,“区块链”频频出现在主流媒体的报道中,尤其与加密货币的评论密切关联。确实,这一创新科技是这些数字货币的基本架构,但是除此以外,区块链还有数不清的其他应用,甚至有人认为区块链技术将可改造我们所认知的世界。那么,区块链是什么? 以下是最简单直接的解释。

区块链是什么?

从本质上来说,区块链是一串任何人都能在自己的网络上看得到的线性码。顾名思义,它其实由按顺序排列(即组成“链”)的预定尺寸(或“区块”)代码段组成。每个区块都独一无二,而且只能被创建一次。区块代表网络上完成的交易,展示在公共账本上。最开始时,它的产生是为了启用比特币,但自此之后,它不断演变以支持众多其他技术。

区块链发展

区块链由一个匿名开发者组成的团队创建,这个团队自称为中本聪。他们的目的是要创建一种真正去中心化的货币——比特币,以实现无中央管理机构的介入,且无需委托第三方处理交易。以传统方式转账的时候,双方都需要通过一个托管平台进行资产转账,以验证交易。虽然这种操作得到普遍认可,但同时也产生费用和延长交易时间。区块链的产生就是为了简化这一流程。

区块链如何运作?

为了消除中介的角色,区块链使用一个公共账本。这个账本并不存在于某个地方,而是复制记账,让网络上的每个用户都看得到(类似于Google Doc)。账本跟随网络上的代币状态(例如比特币)进行实时更新。账本记录每名社区成员区块链钱包的所有代币数目信息,因此不再需要第三方验证。

使用这一流程,无需中间平台的介入,从而大大提升交易速度,而且基本上不会再产生佣金费用。但是,处理每宗交易都需要进行大量的运算,因为每个区块都通过复杂的数学方程运算加密而成。所以,网络上的每名成员都可贡献算力,并获得小额酬金。这项操作也被称为“挖矿”,是许多加密货币所有者累积代币的方式。换言之,挖矿需要高性能计算机,而矿工之间存在竞争以争夺区块链的生成。

为何区块链如此重要?

比特币区块链技术的出现为其他类似网络铺平道路,例如以太坊,后者的出现是为了帮助开发者开发建基于区块链的应用。虽然最初的技术是为了服务加密货币,但其基础架构可复制用于其他潜在用途。例如,许多互联网数据仍需经由中央处理,例如存储大量数据且容易受到攻击的服务器。区块链技术则类似于上述的托管第三方,使用此项技术不再需要这些中间平台的介入。

这为众多新应用打开了大门,例如IoT(物联网)。举个例子,如果谷歌(Google)、苹果公司(Apple)和其他科技业巨头实现其对无人车的构想,那么这些无人车汽车的通讯网络就需要用到区块链技术,以消除中央服务器的介入,以免这些无人驾驶汽车被黑客入侵。

结论:区块链是未来的趋势

在不久的将来,区块链似乎将较多地与加密货币关联在一起,而比特币仍是媒体报道中最为成熟的区块链网络。不过,区块链创业者正努力寻求方法,将这一新的网络形式普及到广大用户,而风投企业正从开发这一技术的初创企业中慧眼物色最有前途的投资机会。虽然主流金融机构对加密货币概念仍各执一词(甚至否定它们的作用),但对于区块链技术的应用将影响科技各个方面这一论点都普遍达成共识。我们应该看得更远。

术语表:一些基本词汇,帮助您理解区块链概念

  • 比特币:全球第一个加密货币,也是最广为人知的区块链技术应用。
  • 区块链:一种由可以记录添加数据的共享账本组成的代码。
  • 区块:一段预先确定大小的代码,包含区块链交易等特定操作的信息。
  • 加密货币:一个去中心化的代币网络,每个加密货币都拥有不能在同一网络上复制的独有代码。
  • 数字钱包:加密货币独一无二的加密存储地点。
  • 以太坊:一个用以支持区块链应用的网络。以太坊拥有自己的加密货币,被称为以太币。
  • 分叉:一个能改变特定区块链网络的事件,例如变更区块规模或执行可加快交易速度的协议。“软”分叉形容前一个网络形态仍获支持的情形,而“硬分叉”则表示网络无法向后兼容的情形,后者通常导致并列新加密货币的产生。
  • ICO:首次代币发行。新区块链网络的一种筹资方式,创立者在正式推出网络之前以出售代币的形式筹集资金。
  • 矿工:区块链网络的成员,分配算力以协助处理交易,并获取小额回报。
  • 测试网:在推出前测试新变化对区块链影响的网络。

加密货币价格波动极大,因此不一定适合所有投资者。加密货币交易不受欧盟监管的约束。投资杠杆产品存在高风险。

本文内容仅作参考,并非投资建议或推荐。