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El lado bueno de las criptomonedas: los posibles efectos globales positivos de las criptomonedas

 

1. Introducción

 

El mundo está cambiando. Parece que el mundo de las criptomonedas va a transformar industrias y empresas enteras a escala internacional, desde transferencias instantáneas de fondos a la descentralización, pasando por el fraude y la protección frente al robo de identidades. La pregunta que la gente se hace es: ¿es esto beneficioso? Y en caso de que lo sea, ¿a quién beneficia?

Los defensores de las criptomonedas señalan sus numerosas ventajas, así como la tecnología de cadena de bloques: moneda digital, transferencias instantáneas, aplicaciones descentralizadas, transparencia, etc.

Los detractores de las criptomonedas señalan sus orígenes turbios, la falta de normativa que ha provocado la existencia de demasiadas criptomonedas (cerca de 2.000), las ofertas iniciales de moneda que pueden ser estafas, etc. No cabe duda de que el mundo de las criptomonedas ha trastornado gravemente a las empresas de muchas más formas de las que podría haber imaginado Satoshi Nakamoto, cuando creó el Bitcoin allá por el año 2008.

El objetivo de este artículo es analizar el posible impacto futuro positivo de las criptomonedas y la tecnología de cadena de bloques en la industria tecnológica, los suministros públicos globales, el medioambiente y más. Las criptomonedas y la tecnología de cadena de bloques podrían provocar una auténtica revolución en la economía a escala global, desde la industria tecnológica a la asistencia médica, pasando por el Internet de las cosas, los RR.HH. e incluso la pesca.

2. Criptomonedas en la industria tecnológica

Empezó lentamente, pero la desconfianza hacia el Bitcoin y el mundo de las criptomonedas en general parece estar evaporándose poco a poco en la industria tecnológica. Para comprobarlo, basta con echar un vistazo a gigantes tecnológicos como Microsoft, Dell y Dish, que ya aceptan criptomonedas como forma de pago. Se trata de una solución revolucionaria para realizar transferencias monetarias entre iguales, pero los efectos de las criptomonedas ya han llegado a muchas empresas e industrias, y la industria tecnológica ya es un importante centro neurálgico para aplicaciones de criptomonedas y cadenas de bloques.

Los efectos positivos de la criptomoneda en la industria tecnológica

 

  • Una nueva línea de profesiones

 

Como ocurre con cualquier tecnología en crecimiento, se necesitarán personas para ocupar distintos cargos relacionados con el mundo de las criptomonedas, y se espera un aumento de la demanda de mineros, desarrolladores de cadenas de bloques y otros empleos relacionados con las criptomonedas.

 

  • Distribución, transacciones más seguras y comisiones aceleradas

 

La tecnología de cadena de bloques ofrece a las empresas tecnológicas diferentes formas de transferir fondos, suscribir acuerdos a través de contratos inteligentes y hacer un seguimiento de los envíos a través del libro de registro de la cadena de bloques que puede ayudar a evitar la pérdida de mercancías valiosas en envíos extraviados, todo ello sin necesidad de un intermediario, como un banco u otra institución financiera, lo que ahorra tiempo y mucho dinero a las empresas.

 

  • Protección frente al fraude/robo

 

La tecnología de cadena de bloques puede ayudar a garantizar que la información se transmita únicamente por los canales adecuados, sin ningún intermediario.

3.  El impacto futuro de las criptomonedas en los suministros públicos globales

Lo irónico es que mientras el consumo energético crece rápidamente, gracias a un incremento de la potencia que necesitan los equipos informáticos de la cadena de bloques, esta misma tecnología podría aumentar el rendimiento de los suministros públicos actuales y abre oportunidades en otras áreas de los suministros públicos globales, sobre todo con la continua bajada del precio de los paneles solares. La demanda de más potencia viene acompañada por la demanda de energía más barata.

Una de las únicas ventajas de la criptomoneda es la seguridad que ofrece en las transferencias monetarias con el uso del método de claves públicas y privadas. Las transacciones de la cadena de bloques son más transparentes y prácticamente imposibles de falsificar.

Además de permitir transferencias más seguras, la ventaja de las criptomonedas, como Bitcoin o Litecoin, para las empresas de comercio electrónico es la eliminación de los costosos servicios de establecimientos comerciales y procesadores de pagos.  Los minoristas también pueden aplicar contratos inteligentes para automatizar y enviar los productos.

Ahora que los contratos inteligentes pueden asumir funciones desempeñadas normalmente por terceros, como bancos, empresas de transferencia de dinero o servicios legales, las criptomonedas y los monederos digitales pueden ofrecer flexibilidad en las operaciones financieras, como crédito para los clientes.

4. Las criptomonedas y el medio ambiente:

Quien esté familiarizado con Bitcoin y la cadena de bloques también lo está con la técnica de minería utilizada por los mineros, especialmente en el caso de Bitcoin, para alcanzar consenso y validar transferencias. Esta técnica se denomina “prueba de trabajo,” (PoW) y consume enormes cantidades de potencia informática. Cuanta más potencia informática tenga uno, más probabilidades tiene de encontrar el hash del bloque y alcanzar la recompensa del Bitcoin. Sin embargo, estas operaciones comportan unos costes inmensos, se han creado almacenes enteros que contienen potentes equipos informáticos que están en funcionamiento en todo momento, lo que requiere ingentes cantidades de energía.

Al darse cuenta de ello, algunas empresas ya tienen como objetivo empezar a minar criptomonedas como Bitcoin, pero de una forma más respetuosa con el medio ambiente, como el proyecto Moonlight, que pretende utilizar exclusivamente recursos energéticos limpios y sostenibles para crear criptomonedas Bitcoin y Ethereum.

El ejemplo de SolarCoin

En 2014, se lanzó una criptomoneda de temática medioambiental, llamada acertadamente  SolarCoin, como una moneda digital para instalaciones fotovoltaicas solares. Los propietarios de estas instalaciones serán recompensados con monedas, cuya cantidad dependerá de su producción energética anual.

Los usuarios pueden aplicar sus SolarCoins de varias formas, para comprar en establecimientos asociados o cambiarlas por monedas convencionales. Todavía no son muchos los establecimientos asociados y el valor de SolarCoin aún es relativamente bajo, con un tipo de cambio de 0,55 dólares a 5 de febrero. Sin embargo, si más generadores de energía y particulares adoptan el sistema, se prevé que el valor aumente considerablemente. Los inversores esperan que su valor de cambio acabe aumentando a unos 20-30 dólares y su distribución y adopción está creciendo gradualmente.

5. Cadena de bloques

Como tecnología, la cadena de bloques está trastornando enormemente y a gran velocidad la economía global, y muchas empresas de distintos sectores, desde el comercio electrónico a la asistencia médica, han empezado a implementarla.

En el sector tecnológico, varias empresas importantes apoyan ya esta tecnología, contribuyendo a financiar a las empresas de nueva creación relacionadas con la cadena de bloques.

La cadena de bloques y el medio ambiente:

Se utilizan varios equipos operados por cadenas de bloques para hacer un seguimiento del consumo energético, así como de los hábitos energéticos limpios.

 

  • Energía

 

Normalmente, las redes de energía habituales se centralizan, lo que crea discrepancias en la distribución de la energía. Las zonas afectadas por desastres naturales y/o cortes de electricidad pueden dejar a su población sin acceso a electricidad durante días. Una red de energía basada en cadenas de bloques puede reducir la necesidad de transferir electricidad a grandes distancias y, por tanto, conservar energía durante todo el proceso. Existen varias empresas activas en este campo.

 

  • Impuesto sobre el carbono

 

Hoy en día, la huella de carbono no se suele tener en cuenta en el precio de los productos. Se podría utilizar la tecnología de cadena de bloques para hacer un seguimiento de la huella de carbono de cada producto y gravarlo como corresponda.

 

  • Favorecer iniciativas

 

Gracias a la tecnología de cadena de bloques, las empresas pueden mantenerse informadas de las iniciativas medioambientales. Asimismo, se puede animar a particulares y empresas para que consigan tokens de criptomonedas si emprenden iniciativas respetuosas con el medio ambiente.

 

  • Contribuciones a las organizaciones sin ánimo de lucro

 

La tecnología de cadena de bloques permite transferir fondos directamente a organizaciones específicas, sin las trabas de la burocracia.

 

  • Reciclaje

 

Los programas de reciclaje con cadena de bloques, que ofrecen incentivos con tokens de criptomonedas, ya están en funcionamiento. Las dApps (aplicaciones descentralizadas), como RecycleToCoin, rastrean datos que incluyen el coste, el volumen y el impacto del programa a escala local.

Los efectos globales de la cadena de bloques

La tecnología de cadena de bloques ya ha demostrado que puede trastocar muchos sectores presentes en empresas e industrias, grandes o pequeñas: comercio electrónico, asistencia sanitaria, finanzas, conservación del medioambiente y más.

 

  • Pequeñas empresas

 

Los contratos inteligentes basados en cadenas de bloques pueden ayudar a reducir la presión que recae sobre las pymes (pequeñas y medianas empresas) con incontables procesos de facturación, inventario, nóminas, transacciones seguras, etc. Con el uso de contratos inteligentes, las pymes pueden crear, validar y aprobar contratos a proveedores o clientes.

 

  • La cadena de bloques y la asistencia sanitaria

 

Una de las cuestiones clave en la industria sanitaria es la privacidad y confidencialidad de los historiales clínicos. Una empresa que ha abordado el problema utilizando la cadena de bloques es MedRec, respaldada por el MIT, que utilizó la tecnología de cadena de bloques Ethereum para crear historiales clínicos familiares que podían transmitirse de forma segura de una generación a otra.

 

  • La cadena de bloques y el sector inmobiliario

 

Los gobiernos y empresas de todo el mundo están experimentando con la tecnología de cadena de bloques para analizar su eficacia en diferentes industrias. En Suecia, un organismo público demostró el potencial de implementar la tecnología de cadena de bloques en el sector inmobiliario, asociándose con una empresa de telecomunicaciones local y una empresa tecnológica de cadena de bloques. La prueba, que se realizó con éxito, incluía una transacción entre comprador y vendedor, la verificación de firmas digitales aprobadas por el gobierno y la exportación de todos los contratos necesarios.

Entre las ventajas principales del uso de la cadena de bloques en el sector inmobiliario, se incluyen:

  • Más oportunidades de inversión inmobiliaria
  • Mejora del proceso de búsqueda de inmuebles
  • Mejora del acceso y gestión de datos
  • Aceleración del proceso de diligencia debida
  • Mejora de la gestión de títulos
  • Procesos financieros y de pago más efectivos
  • Transacciones más rápidas

La cadena de bloques y la renta básica universal (RBU)

En los últimos años, la idea de la renta básica universal ha ganado mucho ímpetu. Los grandes multimillonarios tecnológicos como Mark Zuckerberg, Elon Musk y el magnate de Virgin Atlantic, Richard Branson, han brindado su apoyo a esta idea radical, cuyo propósito sería simplificar el sistema de bienestar, proporcionar una renta estable, al tiempo que se sustituye el sistema actual de pagos de seguridad social, desempleo y pensiones, así como el apoyo a la infancia y los gastos fiscales. Sin embargo, su eficacia es hasta ahora incierta y aquí es donde la tecnología de cadena de bloques puede ayudar a impulsar la renta básica universal. La relativa simplicidad e inmediatez de las criptomonedas puede impulsar al público de la apatía a la iniciativa empresarial, sobre todo, ahora que se supone que la robótica y el aprendizaje automático están asumiendo muchos de los trabajos actuales y de antaño.

Han aflorado varias criptomonedas relacionadas con la RBU, entre ellas: Circle, Manna y Grantcoin, que tratan de crear una forma de RBU descentralizada para que la gente obtenga e invierta en criptomonedas.

6. Cómo puede la criptomoneda cambiar las reglas del juego en el mundo económico

 

  • El mundo financiero

 

El auge de las criptomonedas supone un cambio radical en el mundo financiero: dado que operan de forma independiente de cualquier autoridad financiera central, representan una vía que los poderes financieros actuales (como Wall Street) no pueden controlar. Ofrece a las empresas e inversores de comercio electrónico un nivel de autonomía que hasta ahora no existía. El uso de criptomonedas permitirá que los vendedores no tengan que preocuparse de los proveedores de servicios de pago que bloquean su dinero por un motivo u otro.

Al darse cuenta de que las criptomonedas y la tecnología de cadena de bloques han venido para quedarse, las instituciones financieras quieren aprovechar las ventajas que les ofrecen: los bancos se están adaptando lentamente a la tecnología de cadena de bloques, utilizándola para invertir en derivados o incluso algodón. Un consorcio de bancos está respaldando a IBM en su creación de una cadena de bloques que se utilizará para facilitar el comercio internacional; en Australia, su mercado de valores será la primera plataforma del mercado bursátil del mundo basada en la cadena de bloques.

 

  • Reducir el riesgo de estafas y fraudes de tarjetas de crédito

 

El uso de criptomonedas, como el Bitcoin, para adquirir bienes, comporta un riesgo mucho menor que las tarjetas de crédito, que hoy en día están expuestas a muchos tipos de fraude. Combatir los productos falsificados es otra área que puede beneficiarse de la tecnología de cadena de bloques, como ha demostrado la gran empresa de comercio electrónico Alibaba.

 

  • Banca

 

Más de 2.000 millones de personas en todo el mundo no tienen o no pueden tener una cuenta bancaria personal. Una cuenta de criptomonedas les permitirá transferir y recibir pagos. Los países con sistemas bancarios inestables o problemáticos, como Venezuela, han recurrido a la ayuda de la cadena de bloques o a las criptomonedas.

 

  • Una moneda más segura para familias con un bajo nivel de ingresos

 

En países en desarrollo como Kenia, más del 50% de las transacciones de comercio se realizan a través de créditos en teléfonos móviles. Este tipo de servicios suele comportar comisiones de servicio elevadas y el paso a las monedas digitales puede ahorrar dinero a los residentes, además de ofrecerles mayor seguridad.

 

  • Fortalecimiento del comercio electrónico

 

Los grandes minoristas de comercio electrónico ya han empezado a aceptar tokens de criptomonedas como Bitcoin o Ether como forma de pago. Overstock.com, Expedia y Shopify son solo algunos ejemplos de las grandes empresas que ya aceptan criptomonedas como forma de pago.

El uso de las criptomonedas elimina la necesidad de intermediarios (como bancos), ofrece transacciones más rápidas y seguras, elimina la posibilidad de fraudes de tarjetas de crédito y ofrece contratos inteligentes, contratos de pago en garantía y pagos automatizados… Al usar criptomonedas como el Bitcoin en vez de tarjetas de crédito, tanto los comerciantes como los usuarios eliminan las comisiones por cargos, que pueden ascender hasta un 3% del importe de la transacción. Los programas de recompensas, un activo básico de las empresas de tarjetas de crédito durante décadas, ya están en funcionamiento, ofreciendo reembolsos en criptomonedas.

 

  • Pagos transfronterizos

 

Se puede acceder a las criptomonedas desde cualquier lugar del mundo donde haya acceso a Internet y no existen restricciones que diferencien los pagos internacionales de los locales.

 

  • Transferencias más eficientes

 

Los particulares o las empresas ya no tendrán que pagar importantes comisiones para transferir fondos entre ellos, que serían prohibitivas si se realizasen entre países. Los emigrantes del tercer mundo que envían dinero a casa mensualmente pueden ahorrar grandes cantidades de dinero utilizando las transacciones instantáneas y con bajas comisiones, incluso a través del teléfono móvil.

 

  • Privacidad

 

Si bien las criptomonedas como Bitcoin y Ether no son totalmente anónimas, otras criptomonedas, como Monero, pueden ofrecer un anonimato más estricto.

Conclusión

Ya estamos viendo cómo las criptomonedas y la tecnología de cadena de bloques están trastocando el mundo de muchas más formas de lo que habría imaginado la gente. Y aunque la mayor parte de las protestas y foco de atención iniciales se centraban principalmente en las criptomonedas, como Bitcoin (BTH), Ethereum (ETH) y otras, cada vez más empresas están analizando con más detalle la propia tecnología de cadena de bloques. Esto se debe a que el impacto de la tecnología puede ser mucho más significativo que los tokens de criptomonedas, que son solo un producto secundario. Tendrán que transcurrir varios años más para determinar si esta tecnología es eficaz.

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