Avner Meyrav
De Avner Meyrav
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¿Va camino el Ethereum de convertirse en el próximo Bitcoin?

Desde que el Bitcoin comenzara a ganar popularidad en 2013, han aparecido muchas otras criptodivisas que intentan quedarse con una cuota de este mercado emergente, cuyo valor se cifra en miles de millones. Entre las diversas divisas digitales que se han introducido, el Ether o Ethereum ha ido consolidando gradualmente su estatus como la segunda criptodivisa más popular, y sigue ganando popularidad. Pero, ¿hacia dónde se encaminan estas dos divisas? A continuación, ofrecemos un desglose de las diferencias, similitudes y posibles direcciones en el futuro.

Los precios de las criptomonedas pueden fluctuar ampliamente y, por tanto, invertir en ellas podría no resultar apropiado para todos los inversores. Ningún marco normativo de la UE supervisa la inversión en criptomonedas. Su capital está en riesgo.

A pesar de no estar cerca del valor del Bitcoin (superior a $1,200), el Ether ha crecido de forma impresionante en los últimos meses. Desde su introducción en la plataforma eToro el 8 de enero de 2017, el Ether ha registrado unas ganancias increíbles, multiplicando por cuatro su valor, y subiendo de menos de $10 a algo más de $40. La subida de precio más reciente podría atribuirse a la decisión de la SEC de denegar un ETF basado en Bitcoin, que provocó que los inversores compraran Ether como alternativa.

Como el Ether es mucho más reciente (se introdujo en agosto de 2015), sigue dependiendo del sentimiento general hacia las criptodivisas: un sentimiento que dicta principalmente el Bitcoin. El Bitcoin se ha establecido como un activo muy popular para muchos inversores, pues está sometido a diario a grandes fluctuaciones porcentuales y, en general, ha registrado beneficios a largo plazo. No obstante, existen diferencias entre las dos criptodivisas, lo que significa que cada una podría verse afectada por factores distintos.

¿Qué dirige los precios del Bitcoin?

El mercado del Bitcoin es enorme, con una capitalización de 20 mil millones de $. Si, en sus comienzos, solo lo utilizaban los entusiastas de las criptodivisas, en la actualidad ha consolidado su estatus como instrumento financiero legítimo en el mercado de divisas. Como tal, el Bitcoin podría verse influido por variaciones en el mercado de divisas, principalmente porque muchos inversores lo consideran un activo refugio seguro. Por ejemplo, cuando el Yuan estaba muy débil a finales de 2016, muchos inversores chinos acudieron al Bitcoin, lo que provocó una gran subida en su precio.

La reciente decisión de la SEC de denegar un ETF basado en Bitcoin es otro buen ejemplo de circunstancias que pueden afectar a esta criptodivisa. Si se hubiera aprobado, el ETF habría supuesto el ingreso definitivo del Bitcoin en los mercados convencionales de inversión. Sin embargo, como no fue así, el Bitcoin continúa siendo una especie de activo intermedio, que existe en su propia forma descentralizada, pero con la suficiente importancia como para verse influido por las fuerzas del mercado.

¿Qué dirige los precios del Ether?

Como se ha mencionado antes, el Bitcoin sigue siendo la referencia del sentimiento general del mercado hacia las criptodivisas. No obstante, la reciente decisión de la SEC ha creado una situación que aleja más al Bitcoin del mercado convencional, y podría ser la explicación de la reciente subida en el precio del Ether. No es descabellado pensar que algunos inversores en criptodivisas estén optando ahora por el Ether, al que aún le queda pasar por esa misma prueba en los mercados convencionales.

Además, el Ether se ha establecido por derecho propio y se ve afectado por factores que no están relacionados con el Bitcoin. El Ether está basado en la plataforma de cadena de bloques Ethereum, que ofrece diversas herramientas de desarrollo descentralizadas para que el Ether pueda utilizarse como divisa. Por tanto, los cambios en la plataforma Ethereum podrían afectar a la divisa.

Siempre que la plataforma Ethereum alcanza un «tenedor duro» (un cambio en la programación que provoca que las versiones anteriores sean incompatibles), el Ether puede verse afectado. Los efectos podrían resultar positivos, como una mejor seguridad o accesibilidad, o negativos, como el «tenedor duro» DAO: en junio de 2016, este «tenedor duro» dejó la puerta abierta a un «hacker» que se apropió de Ether por valor de 50 millones de $, lo que provocó que esta divisa cayera un 30% en un solo día. El problema que dio lugar a este ataque ya se ha solucionado y el Ether ha subido de valor desde entonces.

Ether contra Bitcoin

Algunos podrían llamar al Ether «el próximo Bitcoin», pero hay algunas diferencias entre las dos divisas, y conviene familiarizarse con ellas antes de invertir en Ether:

 CriptomonedasBitcoinEthereum
OfertaFinita. El Bitcoin se pone en circulación de forma gradual pero a un ritmo decreciente con el fin de tener una cantidad final de 21 millones de Bitcoins en el año 2140.Infinita. El Ether se ha diseñado para tener esencialmente un potencial ilimitado de minería, con una capitalización de 18 millones de Ether al año.
Velocidad de procesamientoAprox. 10 minutos: se considera más lenta en términos de liquidez.Hasta 15 segundos: una velocidad de transacción más rápida se traduce en mayor liquidez y volatilidad.
CreaciónEl Bitcoin se creó con el único fin de ser una criptodivisa.El Ether se creó para ser la divisa de la plataforma Ethereum.
PropiedadLa mayoría del capital del Bitcoin en el mundo es propiedad de un porcentaje muy pequeño de mineros de Bitcoin.Como Ethereum fue financiada mediante micromecenazgo, la mayoría de Ether es propiedad de quienes lo compraron por anticipado. Se prevé que la balanza se incline a favor de los mineros antes de cinco años.

Conclusión: ¿superará el Ether al Bitcoin?

Es aún muy pronto para determinar si el Ethereum será el próximo Bitcoin. Si la gráfica del Bitcoin sirve de indicador del comportamiento de la criptodivisa, es posible que se produzca mucha fluctuación en los precios del Ether en el futuro. El Ether podría seguir subiendo de forma potencial, hasta convertirse en la plata del Bitcoin (que sería el oro), o incluso rivalizar con él. Por otra parte, existen varios supuestos que podrían conducir al declive del Ethereum, como otro ataque parecido al del tenedor duro que ya sufrió, o una gran caída en los precios del Bitcoin, que podría arrastrar al Ether . No obstante, el Bitcoin ha sentado las bases para el Ether y, como resultado, ahora el mercado se ha hecho más tolerante y acepta la naturaleza de las divisas digitales, por lo que podríamos asistir al comienzo de la era de las criptodivisas, una era en la que las divisas más dominantes del mundo no tengan formato físico.

Los precios de las criptomonedas pueden fluctuar ampliamente y, por tanto, invertir en ellas podría no resultar apropiado para todos los inversores. Ningún marco normativo de la UE supervisa la inversión en criptomonedas. Su capital está en riesgo.

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