Avner Meyrav
De Avner Meyrav
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La última víctima del coronavirus: la mayor conferencia de juegos del mundo

La pandemia de coronavirus se ha cobrado muchas bajas, pues hay decenas de miles de infectados en todo el mundo, y miles han perdido trágicamente sus vidas. Como se ha mencionado anteriormente, el brote del virus le ha pasado factura a los mercados globales, pero el impacto exacto de su propagación en los mercados del mundo sigue sin estar claro.

Muchos sectores se han visto afectados por el virus. El de los viajes fue el primero en sufrir las consecuencias por la razón obvia de que mucha gente ha cancelado viajes no imprescindibles. Además, la industria tecnológica también ha sufrido pérdidas significativas, sobre todo aquellas empresas que dependen mucho de la capacidad manufacturera de China. Ahora, el virus amenaza con afectar a otra industria: la de los juegos.

La GDC se pospone indefinidamente; y se cancela la E3

La Conferencia de Desarrolladores de Juegos (GDC, por sus siglas en inglés), un evento anual que se celebra en San Francisco, es el mayor evento, y uno de los más importantes, de la industria de los juegos. Con la participación de marcas de gran éxito como Microsoft, Sony y Facebook, este evento se suele emplear para realizar numerosos e importantes anuncios y presentaciones de productos.

Sin embargo, a medida que se acerca este evento previsto para mediados de marzo, esas destacadas marcas han ido gradualmente cancelando su participación, por diversas razones relacionadas con el coronavirus. Como cada vez más empresas líderes han anunciado su intención de no participar en el evento de este año, se cuestionó su celebración hasta que finalmente se ha cancelado, o «pospuesto» según sus organizadores, que están «muy contrariados y decepcionados por no poder atender (a sus invitados) en esta edición».

Tras la cancelación de la GDC, otro importante evento de juegos, E3, también se ha cancelado. La GDC es el mayor evento para los desarrolladores de juegos; sin embargo, E3 es la mayor exposición de toda la industria, y suele incluir la presentación de nuevas consolas de juegos y títulos de mucho éxito. No obstante, dada la pandemia de coronavirus, este evento, que debía celebrarse en junio de 2020, también se ha cancelado.

También se cancelaron anteriormente otros eventos, como el Mobile World Congress (MWC) de Barcelona, y el Salón Internacional del Automóvil de Ginebra.

El factor de aislamiento

A pesar del enorme peaje financiero que supone la amenaza del coronavirus, hay otra variable que en verdad ha ayudado a la industria de los juegos: el aislamiento. Durante el cierre de fábricas en China a principios de febrero, millones de personas se vieron obligadas a confinarse en sus hogares, lo que provocó que buscaran formas de entretenerse sin salir de casa, por lo que muchos acudieron a los juegos a través de dispositivos móviles.

Durante la primera semana de febrero, más de 200 millones de aplicaciones se descargaron en China desde iTunes, un aumento del 40 % con respecto al mismo periodo del año anterior. Un número significativo de las aplicaciones descargadas eran juegos, lo que llevó a un incremento del 17 % en la acción de Tencent. Tencent es una de las mayores empresas chinas de Internet y la creadora de numerosos juegos para dispositivos móviles. A mediados de febrero, su acción alcanzó el valor más alto de los últimos 19 meses.

El impacto de la industria de los juegos

Con la cancelación de la GDC y dado que la actividad manufacturera china aún no se ha recuperado del todo, no hay duda de que la industria de los juegos podría enfrentarse a graves pérdidas. No obstante, como se acerca el fin del 1T de 2020, existe la posibilidad de que al menos parte de estas pérdidas se compensen con un aumento en las descargas remotas y compras en línea. Y sin embargo, tendremos que esperar a la siguiente temporada de resultados para conocer las cifras reales y ver exactamente cómo se ha visto afectada la industria por el coronavirus.

En todo caso, la industria de los juegos sigue siendo un importante segmento de mercado, que se prevé que crezca a la cifra de 196 mil millones de dólares en 2022. Con la introducción de nuevas tecnologías, como la realidad virtual y la realidad aumentada, y el crecimiento continuo de la penetración de los teléfonos inteligentes, la industria seguirá activa mucho tiempo cuando remita la actual pandemia. En eToro, los inversores pueden ganar exposición a este mercado en crecimiento a través del CopyPortfolio InTheGame, que incluye acciones de empresas como Tencent, Microsoft, Sony, Zynga, NVIDIA, EA, AMD, Take Two y Nintendo.

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