Sorprendente: el regulador suspende la gran OPV de Ant Group

Se suponía que sería la mayor OPV de la historia y las previsiones apuntaban a que recaudaría hasta 37,000 millones de dólares, a una valoración de más de 250,000 millones de dólares. Sin embargo, pocos días antes de hacerse pública, la OPV de Ant Group ha sido suspendida por los reguladores chinos. La OPV, que estaba prevista inicialmente para el miércoles 11 de noviembre, se ha pospuesto de forma indefinida.

Suspensión de la OPV

El martes 3 de noviembre, saltó la noticia de que los reguladores chinos suspendían la OPV, tras una investigación del fundador Jack Ma el día anterior. Aunque es un tanto vaga, la razón citada por los reguladores fue «problemas importantes» relacionados con «el entorno regulador de la tecnología financiera». Tras el anuncio, Alibaba, que posee la mayoría de las acciones en Ant Group, se desplomó en las bolsas de Nasdaq y Hong Kong.

El anuncio ha conmocionado a muchos inversores que tenían previsto invertir en Ant, en lo que se esperaba que fuese la mayor OPV de la historia, superando la de Saudi Aramco que tuvo lugar a principios de este año. Se esperaba que Ant Group cotizase en dos bolsas, la de Shanghái y la de Hong Kong, pero ha anunciado que retira su OPV de ambas bolsas. 

Un director de una firma de corretaje de Shanghái explicó a FT: «No interesa a nadie cancelar las asignaciones [de acciones completadas] en esta etapa. No creo que exista ningún precedente de este tipo de situación».

¿Qué es Ant?

Ant Group es la empresa tecnológico-financiera más valiosa del mundo. Se ha valorado en entre 150 y 225 mil millones de dólares, lo que también la convierte en la cuarta mayor empresa financiera del mundo. Se trata de una filial del gigante tecnológico chino Alibaba, que es propietario de en torno al 25 % de ella. 

Entre los diferentes servicios financieros que ofrece, Ant Group opera Alipay, que utilizan 711 millones de usuarios solo en China, y realiza transacciones por un total de 17 billones de dólares al año¹. Eso representa alrededor de la mitad de la población del país más poblado del mundo. 

No obstante, la empresa cuenta con otros flujos de ingresos, como un servicio para pequeños préstamos. Aunque parte del capital lo proporciona el propio Ant Group, la mayoría de los préstamos los dan bancos chinos, mediados por los servicios Huabei y Jiebei de Ant. Según Goldman Sachs, el negocio de préstamos de Ant Group podría llegar hasta los dos billones de Yuan el año que viene².

Ant y Alibaba

Ant se fundó en 2004 por Jack Ma como Alipay. Alibaba creó una forma de pago que permite pagos rápidos y fáciles a través de dispositivos móviles en la plataforma de comercio electrónico de Alibaba. Esta forma de pago se ha vuelto extremadamente popular, y se ha expandido a otras plataformas de comercio electrónico y a otros usos de pago entre iguales. 

En 2014, la empresa pasó a denominarse Ant Financial, y Alipay siguió siendo un servicio de pago subsidiario. Posteriormente, la empresa pasó a llamarse Ant Group, el nombre que conserva hoy. Aunque opera por separado de Alibaba, la empresa sigue siendo principalmente propiedad del gigante tecnológico chino. 

La empresa se ha destinado a otros servicios financieros, como su negocio de pequeños préstamos antes mencionado. Aunque Alipay sigue siendo su principal fuente de ingresos, es el foco de atención de Ant sobre otros servicios lo que lo sitúa como un líder tecnológico-financiero. 

El futuro de Ant Group

La suspensión ha supuesto un golpe demoledor para Ant que, sin duda alguna, tenía previsto utilizar las decenas de miles de millones que habría recaudado con su oferta para respaldar y ampliar sus actividades. Además, no hay ningún indicio claro de cuándo se celebrará la OPV, si es que se celebra. En este momento, no parece suponer una amenaza para las operaciones actuales de Ant Group y puede seguir operando como empresa privada. Sin embargo, muchos inversores en todo el mundo, incluidos los usuarios de eToro, tendrán que esperar y ver si podrán participar en el éxito de Ant. 

Fuentes:

  1. https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-08-30/as-ipo-looms-all-you-need-to-know-about-jack-ma-s-ant-group
  2. https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-06-28/jack-ma-s-new-chieftain-lays-out-his-plan-to-fend-off-tencent
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