Schokkend nieuws: enorme beursgang van Ant Group door toezichthouder opgeschort

Het zou de grootste beursgang ooit worden, die naar schatting tot wel 37 miljard dollar zou opbrengen bij een waardering van meer dan $250 miljard. Maar slechts enkele dagen ervoor werd de beursgang van Ant Group door Chinese toezichthouders opgeschort. De beursgang, die oorspronkelijk gepland was voor 11 november, is nu voor onbepaalde tijd uitgesteld.

Beursgang opgeschort

Op dinsdag 3 november 2020 werd bekend dat toezichthouders in China de beursgang hadden stopgezet, nadat de dag ervoor een onderzoek naar de oprichter Jack Ma was uitgevoerd. De hiervoor door de toezichthouders aangehaalde, weliswaar vrij vage, redenen zijn ‘grote problemen’ met betrekking tot de ‘regelgevende omgeving voor financiële technologieën’. Na deze aankondiging ging de koers van Alibaba, dat een meerderheidsaandeel in de Ant Group bezit, op de Nasdaq en beurs van Hong Kong onderuit.

De aankondiging was een schok voor veel beleggers die in Ant hoopten te investeren in wat naar verwachting de grootste beursgang ooit had moeten worden, en die zelfs die van  Saudi Aramco eerder dit jaar had moeten overtreffen. Ant Group had naar alle waarschijnlijkheid een beursnotering in zowel Shanghai als Hong Kong gekregen, maar kondigde aan dat de beursgang op beide beurzen werd ingetrokken. 

Een directeur van een in Shanghai gevestigde handelaar in aandelen vertelde FT: ‘Het is in niemands belang om in dit stadium de (reeds voltooide) aandelentoewijzingen te annuleren. Voor deze situatie bestaat volgens mij geen enkel precedent.’

Wat is Ant?

Ant Group is ‘s werelds meest waardevolle Fintech-bedrijf. De waarde van het bedrijf wordt geschat op $ 150-225 miljard. Daarmee is het ‘s werelds op drie na grootste financiële bedrijf. Het is een dochteronderneming van de Chinese techgigant Alibaba, dat een aandeel van ongeveer 33% in Ant heeft. 

Ant Group biedt verschillende financiële diensten aan, waaronder Alipay, dat alleen al in China door 711 miljoen mensen wordt gebruikt en goed is voor $ 17 biljoen aan transacties per jaar¹. Dat is ongeveer de helft van de bevolking van ‘s werelds meest dichtbevolkte land. 

Daarnaast heeft het bedrijf andere inkomstenbronnen, waaronder een dienst voor kleine leningen. Hoewel Ant Group een deel van het kapitaal zelf verstrekt, worden de meeste leningen verstrekt door Chinese banken, via de Huabei- en Jiebei-diensten van Ant. Volgens Goldman Sachs zullen de kredietverstrekkingsactiviteiten van Ant Group volgend jaar² kunnen oplopen tot wel 2 biljoen Yuan.

Ant en Alibaba

Ant werd in 2004 door Jack Ma opgericht en heeft het Alipay genoemd. Deze betaalmethode van Alibaba maakte snelle en makkelijke mobiele betalingen op het e-commerceplatform van Alibaba mogelijk. Alipay werd zeer populair en al snel ook op andere e-commerceplatforms en voor ‘peer-to-peer’-betalingen gebruikt. 

In 2014 werd het bedrijf omgevormd tot Ant Financial, waarbij Alipay als dochteronderneming actief bleef als betaaldienst. Later werd de naam veranderd in Ant Group, en zo heet het bedrijf nu nog steeds. Hoewel Ant Group afzonderlijk van Alibaba opereert, is het nog steeds grotendeels in handen van de Chinese techgigant. 

Het bedrijf breidde uit naar andere financiële diensten, waaronder het aanbieden van kleine leningen zoals hierboven vermeld. Hoewel Alipay de belangrijkste inkomstenbron blijft, zijn het de andere diensten waar Ant zich op richt die het bedrijf positioneren als Fintech-leider. 

De toekomst van Ant Group

De opschorting is een enorme klap voor Ant, dat ongetwijfeld van plan was om de met de beursgang verdiende tientallen miljarden te gebruiken om zijn activiteiten te ondersteunen en uit te breiden. Bovendien is het onduidelijk wanneer de beursgang nu wel zal plaatsvinden, als dat überhaupt nog het geval is. Momenteel lijken er geen belemmeringen te zijn voor de huidige activiteiten van Ant Group, die als private onderneming kan blijven doorgaan. Veel beleggers over de hele wereld, waaronder eToro-gebruikers, zullen nu echter moeten wachten om te zien of ze ooit nog deel zullen kunnen uitmaken van het succes van Ant. 

Bronnen:

  1. https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-08-30/as-ipo-looms-all-you-need-to-know-about-jack-ma-s-ant-group
  2. https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-06-28/jack-ma-s-new-chieftain-lays-out-his-plan-to-fend-off-tencent
434 Weergaven