Sous le choc : l’introduction en bourse monstre d’Ant Group suspendue par le régulateur

Elle était censée être la plus grande introduction en bourse de tous les temps, avec des estimations indiquant qu’elle permettrait de lever jusqu’à 37 milliards de dollars pour une valeur de plus de 250 milliards de dollars. Cependant, quelques jours à peine avant son introduction en bourse, l’IPO d’Ant Group a été suspendue par les régulateurs chinois. Initialement prévue pour le jeudi 11 novembre, l’introduction en bourse est désormais reportée indéfiniment.

Suspension de l’introduction en bourse

Le mardi 3 novembre 2020, la nouvelle a éclaté que les régulateurs chinois suspendaient l’introduction en bourse, à la suite d’une enquête du fondateur Jack Ma la veille. Bien que quelque peu obscure, la raison invoquée par les régulateurs était les «problèmes majeurs» liés à «l’environnement réglementaire des technologies financières». Suite à l’annonce, Alibaba, qui détient la participation majoritaire dans Ant Group, a fait des ravages sur les bourses du Nasdaq et de Hong Kong.

L’annonce a été un choc pour de nombreux investisseurs, qui s’attendaient à investir dans Ant, dans ce qui devrait être la plus grande introduction en bourse jamais réalisée, dépassant celle de Saudi Aramco plus tôt cette année. Ant Group devait s’inscrire sur deux bourses, Shanghai et Hong Kong, mais a annoncé qu’il retirait son introduction en bourse des deux.

Un directeur d’une société de courtage basée à Shanghai a déclaré à FT: «Il n’est dans l’intérêt de personne d’annuler les attributions [des actions terminées] à ce stade. Je ne pense pas qu’il y ait de précédent pour ce type de situation. “

Qu’est-ce que Ant?

Ant Group est la société Fintech la plus précieuse au monde. Elle a été évaluée entre 150 et 250 milliards de dollars, ce qui en fait également la quatrième société financière mondiale. C’est une filiale du géant chinois de la technologie Alibaba, qui détient environ 33% de Ant.

Parmi les différents services financiers qu’il offre, Ant Group exploite Alipay, qui est utilisé par un énorme 711 millions d’utilisateurs rien qu’en Chine, effectuant des transactions totalisant 17 milliards de dollars par an¹. Cela représente environ la moitié de la population du pays le plus peuplé du monde.

Cependant, l’entreprise dispose d’autres sources de revenus, notamment un service de prêts. Si une partie du capital est fournie par Ant Group lui-même, la majorité des prêts sont accordés par des banques chinoises, avec l’intermédiaire des services d’Ant’s Huabei et Jiebei. Selon Goldman Sachs, l’activité de crédit d’Ant Group pourrait atteindre 2 000 milliards de yuans l’année prochaine².

Ant et Alibaba

Ant a été fondée en 2004 par Jack Ma sous le nom d’Alipay, la méthode de paiement créée par Alibaba, permettant des paiements rapides et faciles via mobile sur la plate-forme de commerce électronique Alibaba. Ce mode de paiement est devenu extrêmement populaire, s’étendant à d’autres plates-formes de commerce électronique et aux utilisations de paiement peer-to-peer.

En 2014, la société a été rebaptisée Ant Financial et Alipay est restée un service de paiement subsidiaire. L’entreprise a ensuite été renommée Ant Group, un nom qu’elle porte jusqu’à aujourd’hui. Bien qu’elle opère séparément d’Alibaba, la société est toujours majoritairement détenue par le géant chinois de la technologie.

La société s’est diversifiée dans d’autres services financiers, y compris le secteur des prêts mentionné ci-dessus. Si Alipay reste sa principale source de revenus, c’est l’accent mis par Ant sur d’autres services qui le positionne en tant que leader Fintech.

L’avenir de Ant Group

La suspension a été un coup dur pour Ant, qui prévoyait sans aucun doute d’utiliser les dizaines de milliards qu’elle aurait levés dans son offre pour soutenir et développer ses activités. De plus, il n’y a aucune indication claire du moment où l’introduction en bourse aura lieu, voire pas du tout. Pour le moment, il ne semble pas y avoir de menace pour les activités actuelles d’Ant Group, et elle pourra continuer à fonctionner en tant que société privée. Cependant, de nombreux investisseurs dans le monde, y compris les utilisateurs d’eToro, devront désormais attendre de voir s’ils pourront participer au succès d’Ant.

Sources :

  1. https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-08-30/as-ipo-looms-all-you-need-to-know-about-jack-ma-s-ant-group
  2. https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-06-28/jack-ma-s-new-chieftain-lays-out-his-plan-to-fend-off-tencent
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