Los precios del gas natural se disparan en Europa en momentos en que los inversores observan la situación

Los precios récord del gas natural en Europa proporcionan una oportunidad para los inversores

El gas natural es una materia prima clave en el mundo actual. Entre sus usos se incluyen la proporción de calor para cocinar y calefacción, el abastecimiento de combustible a centrales eléctricas que suministran electricidad a hogares y empresas privadas, así como el suministro de electricidad para teléfonos inteligentes e incluso semáforos.  Permite la realización de procesos industriales en lo relacionado con productos y es central para plásticos, pinturas y fertilizantes, por nombrar algunos campos solo.

El uso generalizado del gas natural en nuestra vida cotidiana es la razón por la que el reciente aumento de precios de este producto es preocupante. A principios de octubre, los precios del gas natural en Europa alcanzaron un nuevo récord de 1200 $ por 1000 metro cúbico, lo que equivale a 100 $ por MWh. En TTF, el sitio de operaciones virtual europeo, los precios alcanzaron 116 $ por MWh, un aumento de cinco veces el valor a comienzos del año. En 2020, el 43,4 % del abastecimiento de gas natural en la UE dependía de Rusia, lo que ha suscitado la preocupación de los oficiales de la UE acerca de la necesidad de tener que diversificar en cuanto a fuentes de abastecimiento energético y reducir la dependencia en Rusia. 

El incremento en el precio también ha afectado a las casas de comercio y a los inversores que, según diversas fuentes, han acumulado más de 30 000 millones de dólares en posiciones cortas en los mercados europeos. 

Factores causantes del aumento de los precios

 Entre los factores que han causado el incremento de los precios se incluyen la contención de la demanda de gas natural tras la pandemia producida por el coronavirus. El aumento del número de exportaciones con destino en otros mercados de todo el mundo ha provocado la caída en el número de exportaciones de gas destinadas al noroeste de Europa. Además, las bajas temperaturas registradas en Europa a finales del invierno pasado provocaron una mayor demanda de gas en un momento en que la mayoría de los proveedores suelen reponer sus existencias.

El aumento de los precios del gas natural está haciendo que las empresas de suministros tengan que recurrir a alternativas para obtener energía, como el petróleo e incluso el carbón, que no se ha tenido en cuenta en los últimos años por ser un combustible de los más sucios. Sin embargo, si Europa se pasa al carbón, este hecho provocaría un alza de precios en el continente y Rusia no podría ayudar a satisfacer la totalidad de la demanda de Europa.

La tormenta perfecta para el Reino Unido

En Gran Bretaña, la escasez de combustible ha hecho que el primer ministro, Boris Johnson, tenga que recurrir a las fuerzas militares para apaciguar la crisis. Pero la crisis de los combustibles es algo así como una tormenta perfecta que combina numerosos factores a la vez. En su búsqueda por reducir las emisiones de carbono, Gran Bretaña ha permitido que las empresas cierren instalaciones de almacenamiento de gas recientemente, por lo que ya se han cerrado generadoras de carbón y plantas de energía nuclear antiguas. Dado que no hizo mucho viento a principios de septiembre, las turbinas eólicas han producido menos electricidad. Además, el suministro de electricidad proveniente de Francia se vio obstaculizado debido a un incendio en una instalación de la red nacional. Estas son las palabras de un consultor eléctrico que resumen lo que está ocurriendo: “Seis o siete cosas han salido mal a la vez”. 

Si bien Estados Unidos cuenta con un gran suministro de gas natural, también verá incrementos en el precio, aunque no a los mismos niveles que en Europa y Asia, que están pagando en algunos casos más de cinco veces el precio en Estados Unidos.

Los inversores quieren aprovechar toda oportunidad

Al fin y al cabo, los consumidores de todo el mundo pagarán la factura de este aumento de precios de una forma u otra. Parece que los consumidores desembolsarán mucho más dinero que en los últimos años para pagar los precios de la electricidad, la calefacción o el combustible. Si bien esto afectará a muchos bolsillos sin duda alguna, el aumento de precios también ofrece muchas oportunidades.  

Por ejemplo, se espera que los altos precios del gas natural aumenten las ganancias del tercer trimestre de Exxon Mobil en aproximadamente 700 millones de dólares, de acuerdo con el informe de orientación sobre ingresos de la empresa. Exxon es solo una de las muchas empresas que realizan sus actividades comerciales en la cadena de suministro de gas natural. Muchas de estas empresas ofrecen oportunidades de inversión para aquellos que buscan capitalizar el alza de precios. Los contratos de gas natural se han disparado a niveles nunca antes vistos desde 2008. Recientemente, los precios cruzaron la marca de 6 dólares, lo que marca un incremento interanual de más del 100 %, y del 130 $ desde abril de 2021. 

Noruega, que suministra alrededor del 20 % del gas natural de la UE, ha prometido aumentar sus exportaciones de gas natural a toda Europa en octubre. También es posible que llegue más gas de otros orígenes al mercado europeo, aunque los implacables inviernos de Europa sin duda añadirán estrés a los ya bajos suministros. Sin duda alguna, los inversores seguirán de cerca qué sucede al respecto y tratarán de exprimir los limones para hacer limonada buscando las empresas que más se beneficien del aumento de precios.

 

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