New York Comic Con 2021: ‘s werelds grootste evenement voor de popcultuur

Tijd om bij elkaar te komen: voor het eerst sinds 2019 kunnen bezoekers weer naar New York Comic Con gaan, ‘s werelds grootste popcultuurbijeenkomst. In 2020 ging het evenement vanwege COVID-19-beperkingen volledig online, maar dit jaar kunnen bezoekers zowel fysiek als op afstand genieten van dit popfestival.

Het evenement trekt natuurlijk vooral popcultuurgekken uit de hele wereld aan, maar het kan ook interessant zijn voor beleggers. Een aantal van ‘s werelds grootste mediabedrijven is er namelijk aanwezig en doet er vaak aankondigingen.

Grootse popdagen

Wat in 1970 in San Diego begon als een klein evenement voor stripverzamelaars, groeide al snel uit tot ‘s werelds grootste popcultuurevenement. Het gehalte stripboeken nam geleidelijk af en maakte plaats voor een sterkere focus op films, tv-programma’s, verzamelobjecten en videogames.

Terwijl de ‘International Comic Con’ van San Diego het oorspronkelijke evenement was, is het in het tweede decennium van de 21e eeuw qua bezoekersaantallen voorbij gestreefd door New York. Het evenement is ongelofelijk populair onder popcultuurfans en is een broedplaats geworden voor nieuws, aankondigingen en verrassingen van een aantal van ‘s werelds bekendste merken.

Maar als gevolg van de COVID-19-pandemie zijn veel van deze mediagiganten hun strategieën gaan herzien en programmeren hun aankondigingen nu gedurende het hele jaar op verschillende momenten. Dit jaar worden er geen grote toekomstige lanceringen verwacht van Disney‘s blockbustermerken Marvel en Star Wars, en ook niet van AT&T‘s DC Comics. Toch is er nog steeds veel om naar uit te kijken.

Tussen de sterren

Hoewel sommige van de bekendste popfranchises wellicht het gevoel hebben dat ze niet tot de mainstream behoren, staat er toch vaak een bekend bedrijf achter. De eerdergenoemde voorbeelden van Disney en AT&T’s WarnerMedia zijn vrij bekend, maar veel andere populaire franchises, zelfs die als ‘alternatief’ worden gezien, zijn het eigendom van bedrijven die nou niet echt tot de ‘geek’-cultuur horen.

Een groot voorbeeld is Amazon. Twee van hun veelgeprezen series, ‘The Expanse’ en ‘The Boys’, komen dit jaar aan bod in de panels van het evenement. ‘The Expanse’ wordt besproken in een panel gewijd aan het zesde en laatste seizoen van de show. En van ‘The Boys’ komt een aantal van hun steracteurs langs om terug te kijken op het vorige seizoen en vooruit te kijken naar het derde seizoen.

En dan de twee belangrijkste ‘sterren’ van de popcultuur: Star Wars en Star Trek. De trekkies hebben dit jaar meer om naar uit te kijken, maar dat wil niet zeggen dat er geen Star Wars zal zijn op het evenement. Er wordt alleen geen grote aankondiging verwacht. Hardcore fans kunnen nog wel genieten van een panel met de übergetalenteerde Dee Bradley Baker, die het bekendst is als stemacteur in de vele animatieseries van Star Wars.

Voor degenen die liever aan boord van de Enterprise dan de Millenium Falcon stappen, komt de grootste attractie misschien wel in de persoon van de oorspronkelijke Captain Kirk, de 90-jarige William Shatner. Hij zal vragen beantwoorden over zijn jaren bij de franchise en wellicht zelfs over zijn intentie om ‘s werelds oudste astronaut te worden. Fans van de hedendaagse Trek hebben ook verschillende events om naar uit te kijken, waaronder panels gewijd aan Star Trek: Discovery en de aankomende animatieserie ‘Prodigy’, waar ook Baker weer in te horen zal zijn.

Marvel wordt gemist

Het lijdt geen twijfel dat veel fans teleurgesteld zullen zijn dat er dit jaar geen groot Marvel-panel tijdens het evenement gepland is. Ondanks de overvloed aan nieuwe content in 2021, waaronder vier tv-programma’s en net zoveel speelfilms, is de Disney-franchise blijkbaar niet van plan om tijdens het evenement van dit jaar een grote aankondiging te doen. Dit geldt ook voor dat andere grote Disney-merk: Star Wars.

De angst voor COVID-19 waart nog steeds rond in New York en vele andere delen van de wereld. De Comic Con van dit jaar zal zeker anders zijn dan vorige bijeenkomsten. Er zullen minder fysieke bezoekers zijn en er worden minder grote aankondigingen verwacht. Maar het zal nog steeds een kleurrijk en energiek evenement zijn, dat wellicht het begin van de terugkeer naar normaal zal markeren.

 

526 Weergaven