CRISPR:可能成為萬靈丹的諾貝爾獎科技

想像一下,您也許可以把癌症從 DNA 中編輯剔除,就像在電腦文件中刪掉一個字一樣。或者,您可以複製某種基因並貼在他人的身體上,賦予他們這種基因特徵。聽起來很像科幻小說,但這正是 CRISPR 科技發明人最近榮獲諾貝爾化學獎的原因。

什麼是 CRISPR?

簡單地說, CRISPR 是一把「遺傳剪刀」,讓您能把 DNA 鏈的某個部分移除或替換成其他 DNA 鏈。雖然在科學界早就知道 CRISPR (規律間隔成簇短回文重複序列,Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats 的縮寫),但 Emanuelle Charpentier 和 Jennifer Doudna 才是能夠利用這種細菌免疫機制進行基因編輯的研究學者。

她們的發現和研究使兩人雙雙榮獲 2020 年諾貝爾化學獎。Charpentier 和 Doudna 分別是德國柏林馬克斯普朗克病原體科學研究所(MPUSP)的馬克斯普朗克單位和加州大學柏克萊分校的研究人員。在此之前,只有五名女性獲得過諾貝爾獎。她們的研究成果工作可謂為了醫療保健的未來奠定了雄厚的基礎。

CRISPR 基因編輯如何改變未來

我們還需要針對 CRISPR 進行很多研究 ,也需要了解如何運用潛在基因組編輯工具。然而,這項技術的潛在用途龐大到令人難以置信。例如,理論上它可能「清除」致病基因。神經退化性疾病(如肌萎縮側索硬化症或帕金森氏症)發病的前幾年,可能可以將它由病人基因碼中編輯剔除。

如果在子宮內發現嬰兒有基因缺陷,可能在出生前就能加以移除。癌症、過敏、糖尿病和其他各種疾病可能會消失無蹤。CRISPR 的優點可能不止於此,甚至可以用於美學。例如,改變個人皮膚、頭髮或眼珠的顏色正是目前的討論正方興未艾,使其成為極具爭議性但又有無限潛力的話題。

雖然新冠病毒在 2020 年重挫全球,但各界也開始研究 CRISPR 是否能成為新冠病毒快篩的潛在科技。

CRISPR 的受歡迎程度

CRISPR 帶來的潛力和影響使這項科技成為當今全球熱門的科學主題。難怪這項科技躍身成為流行文化,部分主流紀錄片正大肆探討這個主題,例如 Netflix 的《基因編輯》(Designer DNA,(《流行大百科》(Explained)其中一項專集)、電視節目《生物駭客》(Biohackers)以及獲獎紀錄片《基因解密》(Human Nature)。

開發 CRISPR 技術的公司

Bristol Myers Squibb

這家美國製藥公司投入大筆預算研發 CRISPR 的癌症治療。2020 年,該公司宣布支付 6,500 萬美元的款項及 1500 萬美元資金,投資新創企業 Repare Therapeutics。該公司正利用 CRISPR 研發數種針對治療並根除癌症的療法。

Cellectis

這家法國公司利用 CRISPR 研發癌症治療。Cellectis 的技術運用這項科技修改健康捐贈者的 T 細胞,以確保與受贈者相容。接著,捐贈者的抗體細胞會用來攻擊並摧毀患者體內的白血病細胞。

Editas Medicine

這家美國公司正嘗試運用 CRISPR 治療失明的病因。Editas 打算利用 CRISPR 進行臨床試驗,希冀治療名為利伯氏先天性黑內障這種導致失明的罕見遺傳疾病。

Intellia Therapeutics

這家新公司專門研究 CRISPR。Intellia 利用 CRISPR 研發癌症、遺傳性疾病、發炎性疾病、病毒感染等領域的療法

Sangamo Therapeutics

Sangamo是全球第一家活體試驗基因編輯的公司。該公司進行許多活動中,包括研究讓人類可能對 HIV 免疫的 CRISPR 療法。

Vertex

總部位於波士頓的 Vertex 引領囊狀纖維化治療研究已有 30 多年之久。Vertex 相當積極地探索這項疾病的新療法。2020 年,該公司宣布已針對囊狀纖維化的 CRISPR 療法建立合作關係。

CRISPR 對其他市場的影響

CRISPR 除了明顯會影響生技業和醫療科技業之外,也可能會影響其他許多市場,包括:

  • 製藥業-雖然利用 CRISPR 研發新療法的公司顯然會受到這項創新科技的影響,但它同時也會影響其他公司。 例如,如果 CRISPR 療法能治療糖尿病,這將導致許多研發糖尿病療法的公司重新思考其商業模式。
  • 保險—如果保險公司知道客戶永遠不會患上某種疾病(例如癌症或帕金森氏症),就會提高健康保險和壽險商品的價格調降的可能性。
  • 化妝品業 —化妝品消費者和整形業都可能受到 CRISPR 的影響。例如,減少痤瘡的產品和做法可能會被視為過時。
  • 營養品業 —這個行業極度仰賴遺傳疾病和個人飲食選擇所造成的某些缺陷。
  • 食品科技業—將基因工程用於農作物和牲畜將不是新鮮事。然而,透過 CRISPR,這些變化可以進展得更快、更精確,也能為更優質和健康的產品(包括乳製品和肉品)提供了新的可能性。

投資 CRISPR 之道

CRISPR 對於各行各業的影響如此深遠,當然也具備豐沛的投資機會。為了讓投資者了解參與這項科技的公司, eToro 建立了 CRISPR-Tech CopyPortfolio。這項主題式投資組合囊括了正在研究或運用 CRISPR 的個股。該投資策略著重大型製藥公司和純 CRISPR 業者,提供投資者一項均衡的長期投資選擇。

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