CRISPR: de Nobelprijswinnende technologie die mogelijk alles kan genezen

Stel u voor dat u kanker uit uw DNA kunt wissen op dezelfde manier als u een woord van een document op uw computer zou verwijderen. Of een bepaald gen kopiëren en dit het in het lichaam van een andere persoon plakken, waardoor deze persoon die genetische eigenschap krijgt. Het klinkt als sciencefiction, maar dat is precies waar de CRISPR-technologie, waarvan de uitvinder onlangs de Nobelprijs voor Scheikunde ontving, om draait.

Wat is CRISPR?

Eenvoudig gesteld is CRISPR een ‘genetische schaar’, die u in staat stelt om een bepaald deel van een DNA-streng te snijden, en dit te verwijderen of te vervangen door een andere streng. Terwijl CRISPR (afkorting van clustered regularly interspaced short palindromic repeats: geclusterde, regelmatig gespatieerde, korte, palindromische herhalingen) al enige tijd bekend is in de wetenschap, waren onderzoekers Emmanuelle Charpentier en Jennifer Doudna degenen die in staat waren om dit bacteriële immuunmechanisme te gebruiken voor het bewerken van genen.

Hun ontdekking en onderzoek naar het onderwerp hebben beiden tot laureaten van de Nobelprijs voor Scheikunde van 2020 gemaakt. Charpentier en Doudna zijn onderzoekers, respectievelijk aan de Max Planck Unit for the Science of Pathogens (MPUSP) in Berlijn en Universiteit van Californië in Berkeley. Vóór hen hebben slechts vijf vrouwen ooit de Nobelprijs in deze categorie gewonnen. Hun werk kan mogelijk de basis leggen voor de toekomst van de gezondheidszorg.

Hoe CRISPR-genbewerking de toekomst kan veranderen

Er moet nog veel onderzoek worden gedaan in CRISPR en de manier waarop de mogelijkheden ervan voor genoombewerkingstools moet worden gebruikt. De potentiële toepassingen van de technologie zijn echter enorm en ronduit verbijsterend. Het kan bijvoorbeeld in theorie worden gebruikt om ziekten te genezen, door het gen dat verantwoordelijk is voor het opwekken van deze ziekten te “wissen”. Neurodegeneratieve ziekten, zoals ALS of parkinson, kunnen mogelijk jaren voordat er symptomen optreden worden gewist uit de genetische code van een persoon.

In utero ontdekte genetische defecten zouden kunnen worden verwijderd voordat de baby zelfs is geboren. Verschillende vormen van kanker, allergieën, diabetes en vele andere medische aandoeningen zouden volledig kunnen worden uitgewist. En mogelijk blijft het niet daarbij: zelfs esthetische toepassingen, zoals het veranderen van de kleur van de huid, het haar of de ogen, maken dit onderwerp samen met het eindeloze potentieel ervan controversieel.

In 2020, toen de wereld werd verpletterd door de coronaviruspandemie, werd CRISPR beschouwd als een mogelijke technologie voor snelle COVID-19-tests.

De populariteit van CRISPR

Het potentieel dat het met zich meebrengt en de hype rond de technologie heeft van CRISPR momenteel een van de meest populaire wetenschappelijke onderwerpen in de wereld gemaakt. Het zal dan ook niemand verbazen dat de technologie zijn weg heeft gevonden in de populaire cultuur, met een paar mainstream-documentaires die het onderwerp van naderbij bekijken, zoals de Designer DNA-aflevering van Explained op Netflix en de tv-show Biohackers, alsook de bekroonde documentaire Human Nature.

Bedrijven die de CRISPR-technologie ontwikkelen

Bristol Myers Squibb

Dit Amerikaanse farmaceutische bedrijf investeert veel in de CRISPR-sector voor de behandeling van kanker. In 2020 kondigde het bedrijf een betaling van $ 65 miljoen en een investering van $ 15 miljoen aan in de start-up Repare Therapeutics, dat CRISPR gebruikt om verschillende behandelingen te ontwikkelen die gericht zijn op het behandelen en elimineren van kanker.

Cellectis

Dit Franse bedrijf ontwikkelt kankerbehandelingen met behulp van CRISPR. De technologie van Cellectis gebruikt de technologie om T-cellen in gezonde donoren te wijzigen, om ervoor te zorgen dat ze compatibel zijn met de ontvanger. De antilichaamcellen van de donor worden vervolgens gebruikt om leukemie in het lichaam van de patiënt aan te vallen en te vernietigen.

Editas Medicine

Dit Amerikaanse bedrijf probeert een oorzaak van blindheid met behulp van CRISPR op te lossen. Editas is van plan om klinische onderzoeken met behulp van CRISPR uit te voeren, ontworpen voor het behandelen van amaurosis congenita van Leber, een zeldzame genetische aandoening die tot blindheid leidt.

Intellia Therapeutics

Dit nieuwe bedrijf is volledig gericht op CRISPR. Intellia gebruikt CRISPR om behandelingen voor kanker, genetische aandoeningen, ontstekingsstoornissen, virale infecties en meer te ontwikkelen.

Sangamo Therapeutics

Sangamo is verantwoordelijk voor ‘s werelds eerste in vivo-onderzoek naar genbewerking. Een van de vele activiteiten van het bedrijf is het onderzoeken van CRISPR-behandelingen die mensen mogelijk immuun kunnen maken voor hiv.

Vertex

Dit in Boston gevestigde bedrijf loopt al meer dan 30 jaar voorop in het onderzoek naar de behandeling van cystische fibrose (CF). Vertex schrikt er niet voor terug om nieuwe manieren te ontdekken om de aandoening te behandelen. In 2020 kondigde het bedrijf aan dat het een partnerschap is aangegaan om op CRISPR gebaseerde therapieën voor cystische fibrose te ontwikkelen.

Hoe CRISPR een invloed kan hebben op andere markten

Naast de voor de hand liggende impact van CRISPR op de biotechnologische en medische technologiesectoren, zijn er nogal wat andere marktsegmenten die mogelijk door CRISPR worden beïnvloed, zoals:

  • De farmaceutische industrie — hoewel de bedrijven die CRISPR gebruiken om nieuwe behandelingen te ontwikkelen, uiteraard zullen worden beïnvloed door de nieuwe technologie, zal deze ook van invloed zijn op andere bedrijven. Als een op CRISPR gebaseerde oplossing bijvoorbeeld diabetes kan genezen, zou dit ervoor zorgen dat veel bedrijven die diabetesbehandelingen ontwikkelen, hun bedrijfsmodellen opnieuw moeten bekijken.
  • Verzekering — eenvoudig gesteld, als een verzekeringsmaatschappij zeker weet dat een klant nooit een bepaalde ziekte, zoals kanker of parkinson, zal krijgen, is het veel eenvoudiger voor het bedrijf om lagere prijzen voor de zorg- en levensverzekeringen aan te bieden.
  • Cosmetica-industrie — zowel de cosmetische sectoren voor consumenten als cosmetische chirurgie kunnen invloed ondervinden van CRISPR. De producten en procedures om acne te verminderen, kunnen bijvoorbeeld achterhaald worden.
  • Voedingssupplementenindustrie — deze sector is in hoge mate afhankelijk van bepaalde tekortkomingen veroorzaakt door genetische aandoeningen en dieetkeuzes van personen.
  • Voedseltechnologie — het gebruik van genetische manipulatie op gewassen en veestapels is geen nieuwe aanpak. Met CRISPR kunnen deze veranderingen echter sneller en nauwkeuriger worden doorgevoerd en nieuwe mogelijkheden bieden voor betere en gezondere producten, waaronder zuivel en vlees.

Hoe beleggen in CRISPR?

Met een dergelijk ongelooflijk potentieel om een breed scala aan sectoren te beïnvloeden, biedt CRISPR natuurlijk ook veel beleggingsmogelijkheden. Om beleggers blootstelling te bieden aan de bedrijven die betrokken zijn bij deze technologie, heeft eToro de CRISPR-Tech CopyPortfolio samengesteld: een thematische beleggingsportefeuille bestaande uit aandelen van bedrijven die CRISPR onderzoeken of gebruiken. De beleggingsstrategie is gericht op zowel farmaceutische bedrijven met een grote marktkapitalisatie als op pure CRISPR-spelers, wat beleggers een gebalanceerde beleggingsoptie voor de lange termijn biedt.

Dit is marketingcommunicatie en mag niet beschouwd worden als beleggings- of persoonlijk advies of als een aanbod of verzoek om financiële instrumenten te kopen of verkopen. Dit materiaal is opgesteld zonder rekening te houden met de beleggingsdoelen of financiële situatie van een bepaalde ontvanger, en is niet opgesteld conform de juridische en reglementaire vereisten voor het promoten van onafhankelijk onderzoek. Verwijzingen naar eerdere of toekomstige prestaties van een financieel instrument, index of beleggingsproduct vormen geen betrouwbare indicatie voor toekomstige resultaten. eToro doet geen toezeggingen en aanvaardt geen aansprakelijkheid wat betreft de nauwkeurigheid of volledigheid van de inhoud van deze publicatie, die is opgesteld met behulp van openbare informatie.

250 Weergaven