500 uravoittoa: Tennisammattilaisen ja eToro-sijoittaja Gael Monfilsin haastattelu

eToron pitkäaikainen yhteistyökumppani ja tenniksen supertähti Gael Monfils juhli vastikään harvinaista saavutusta: 500 uravoittoa! Istuimme alas juttelemaan hänen tennisurastaan, sijoitustavoistaan ja hänen elämästään yleensä. 

Monfils on ansioitunut pelaaja, jonka ura on kestänyt yli 17 vuotta. Hän on tunnettu näyttävistä tempuistaan kentällä, mutta kentän ulkopuolella hän on täysin sen vastakohta: viileä, rauhallinen, hillitty ja äärimmäisen miellyttävä. Hänen keskittymisensä ammattiinsa yhdistettynä hänen vapaa-ajan intohimoihinsa tekee hänestä aidosti ihailtavan yksilön. 

”Tiesin juuri ennen ottelua”

Tämän vuoden elokuussa Monfils saavutti merkkipaalun, josta useimmat ammattilaisurheilijat voivat vain unelmoida: 500 uravoittoa. Se sijoittaa Gaelin maailman 10. voittoisimmaksi aktiiviseksi pelaajaksi ja kaikkien aikojen tilaston 53. sijalle. ”Tiesin juuri ennen ottelua, että jos voitan, se on 500. voitto. En ottanut siitä paineita”, Gael kertoo minulle videohaastattelussa. 

Ammattilaistason mikrofoninsa kanssa ja värikästä taustaa vasten, jota koristavat hänen suosikkinsa pop-kulttuurin ikoneista Funko Pop! -keräilyhahmoina, 34-vuotiaaksi Gael näyttää ikäistään paljon nuoremmalta ja ennemminkin Twitch-striimaajalta (mitä hän itse asiassa on) kuin ammattilaisurheilijalta. Mutta kun on aika pelata, hän on tappavan tehokas voittokone, mitä kuvastaa hänen ajattelutapansa lähestyvästä 500. voitostaan: ”Yhdessä vaiheessa tiesin, että se oli hyvin lähellä ja saavuttaisin sen, mutta keskityin syvemmin (Western & Southern Open) turnaukseen.”

”Minulla kesti puolitoista vuotta saada sama tuntuma takaisin”

”Oli vaikeaa pelata tyhjille stadioneille. Haluan tuntea yleisön energian ja kannustuksen.” Monille ”tenniksen showmiehenä” tunnetulla Gaelilla on ainutlaatuinen suhde yleisöön, ja hän saa paljon energiaa katsomossa istuvilta faneiltaan minkä vuoksi maailmanlaajuinen pandemia kosketti häntä kovemmin kuin monia muita. ”Covid-tilanne pilasi pelituntumani. Se oli rankka kokemus. Juuri ennen pandemiaa pelasin tennistä parhaalla tasollani ja saavutin lähes kaikkien aikojen parhaimman sijoitukseni. Tuntuman takaisin saamisessa kesti puolitoista vuotta.”

Tänä aikana Gaelin huomattava sosiaalisen median aktiivisuus Instagramissa, Twitchissä, Twitterissä ja TikTokissa sisälsi aktiivista julkaisuvirtaa, videopelien livestriimausta ja spontaaneja puheohjelmia, jotka pitivät hänet yhteydessä faneihinsa. ”Suhde muuttui virtuaaliseksi. Tulin itse asiassa läheisemmäksi fanien kanssa sosiaalisen median kautta, koska pystyin puhumaan heidän kanssaan.”

Vaikka muuten kurjasta tilanteesta löytyikin hopeareunus, ei Gael malttanut odottaa paluuta pelikentille elävän yleisön eteen. ”Oli suoraan sanottuna epätodellista saada yleisö takaisin stadioneille. Kun on pelannut 10 000 ihmisen edessä, muutos tyhjiin katsomoihin oli melko rankkaa. Ensimmäinen pelini tauon jälkeen oli Torontossa… Se oli mahtavaa. Olin odottanut sitä vuosia. Se oli minulle ymmärrettävästi hyvin erityistä.”

”Minulle tärkein sana on kurinalaisuus”

Gaelilla on monia eri harrastuksia, kuten rannekellojen keräily, videopelit ja musiikin tekeminen. ”Joskus minulle sanotaan: ”Sinä pelaat tennistä, joten keskity vain siihen.” Kyllä, olen hyvä pelaamaan tennistä, mutta minullakin on harrastukseni. Usein urheilijat halutaan pistää muottiin, mutta useimmat meistä ovat hyviä myös muissa asioissa. 

”Minulle tärkein sana on kurinalaisuus”, hän selventää. ”Tiedän, että treenaan 67 tuntia joka päivä, joten suunnittelen elämäni sen ympärille. Kurinalaisuus on tullut vanhemmiltani. Vanhempani opettivat minua aina tavoittelemaan unelmaani, mutta ottamaan myös rennosti ja näkemään, miten kaunis maailma on, jos uteliaisuutta ja oppimishalua riittää.

”Minua pidetään showmiehenä, mikä on mukavaa, koska sellainen minä olen, mutta joskus saatetaan unohtaa, että myös urheilijat ovat ihmisiä, joilla on tunteet ja perhe”, Gael sanoo. Ei ihmekään, että hän painottaa tätä puolta vahvasti, sillä hänen vaimonsa, Elina Svitolina, on myös ammattilaistennispelaaja. 

”Jaamme yhteisen tavoitteen: haluamme olla huippu-urheilijoita”, Gael sanoo. ”Me ymmärrämme siihen tarvittavat uhraukset, treenaamme yhdessä ja pyrimme aina saamaan toisistamme parhaan esiin. Joskus se on vaikeaa, koska joissain turnauksissa joudumme olemaan erillämme, mutta yritämme löytää toistemme lähellä järjestettäviä turnauksia, jotta voimme olla yhdessä.”

”Salkkuni on vahva, koska omistan osakkeita, joihin uskon”

Edellä mainittujen harrastusten lisäksi Gael on myös eToron sijoittaja. Hän on sijoittanut alustan kautta vuodesta 2017 lähtien melko johdonmukaisesti. ”Keskityn eToron salkussani keskipitkän ja pitkän aikavälin sijoituksiin. En yleensä tee lyhyen aikavälin sijoituksia”, hän sanoo. 

”Salkkuni on vahva, koska omistan osakkeita, joihin uskon. Siinä tarvitaan vähän onnea, mutta täytyy myös luottaa yrityksiin, joihin sijoittaa. Salkussani on paljon teknologiaosakkeita. Sukupolvemme uskoo teknologiaan, ja nämä yritykset ovat joidenkin suurimpien elämäämme muokkaavien muutosten takana.”

Kysyin, mitä yhteisiä piirteitä ammattilaisurheilijalla ja hyvällä sijoittajalla on, johon hän vastasi: ”Molemmissa täytyy olla erittäin varovainen. Urheilijana täytyy olla hyvin selvillä tilanteesta ennen ja jälkeen pelin ja myös niiden aikana. Sama pätee sijoittamiseen: se vaatii paljon lukemista ennen sijoittamista, sen aikana ja jopa sen jälkeen.”

”Sijoittamisessa tarvitaan kurinalaisuutta, mikä voi olla monille sen vaikein puoli. Tenniksessä on paljon samaa. Harjoittelemista ei voi vain lopettaa, ja pitää olla varovainen, ettei myöskään treenaa liikaa se vaatii suunnitelmallisuutta. Sekä tenniksessä että sijoittamisessa on paljon riskejä, mutta kurinalaisuudella voi menestyä.”

”Olen hyvin onnekas, että voin elää unelmaani”

Gael on pelannut ammatikseen 17 vuotta ja onnistunut pysymään huipulla lähes koko uransa ajan sijoittuen kerta toisensa jälkeen maailman 20 parhaan pelaajan joukkoon. ”Rehellisesti sanottuna se on melko luonnollista”, hän sanoo hymy kasvoillaan. ”Rakastan lajiani ja mitä teen. Olen hyvin onnekas, että voin elää unelmaani. Olen onnekas, että olen menestynyt siinä, mistä lapsena unelmoin. Se päivä varmasti tulee, kun ei enää halua herätä kurinalaisesti treeneihin. Silloin ammattilaisurani tenniksen parissa päättyy. Mutta tällä hetkellä tuntuu, että se on vielä kaukana. Haluan ehdottomasti saavuttaa 600 voittoa ennen urani päättymistä”, hän toteaa.

118 katselukertaa